既“拯救胃”又赚钱 疫情带火英国华人生鲜配送业

  8月29日电 据《欧洲时报》报道,新冠肺炎疫情导致的“封城”延长了英国华人家庭的厨房时间,烹饪中餐的频率也显著增加。面对整个华社对中餐粮油生鲜不断增加的需求,华人配送商行动起来,不辞辛苦运来各色新鲜食材,不仅“拯救”了在英华人群体的“中餐胃”,也趁机开拓了新“蓝海”产业。

既“拯救胃”又赚钱 疫情带火英国华人生鲜配送业
居住在伦敦西南外郊区的嘉嘉,疫情期间大展厨艺。(《欧洲时报》/受访者供图)

  在英华人中餐胃的疫间自救

  “往年想吃一些中国特别的蔬菜和水果,得去唐人街或者华人超市碰运气,能买到也是很偶然的。然而今年,有些特别难买到的水果,比如荔枝,竟然能够从生鲜配送商家那边持续买到特别新鲜的。特别是孩子可开心了。”这是家住英国伦敦南五区的一位华人王女士,在英国正式解封后的心声。

  然而就在几个月前,世界还是另外一个样子。3月英国封城开始时,各大超市曾一度遭遇哄抢,超市网上订单迅速增加,王女士为全家的采购变得非常困难,这让王女士一度陷入焦虑。“很多华人都跟我们一样,我们不愿意冒险,拖家带口去超市买,所以只能希望能在网上抢到订单。”

  封城开始前,王女士只是从自己之前常用的一家华人超市线上采购,但是随着华人群里对疫情恐慌的增加,王女士猛然发现,连最基本的柴米油盐都无法买到了。于是开始通过各种渠道,搜索能够提供送货上门服务的配送商。

  封城,延长了华人家庭的厨房时间,烹饪中餐的频率也显著增加。整个英国华人社群对中餐粮油生鲜的需求井喷,传统各大超市的配送业务由于运输成本较高,很难满足居住相对分散的华人群体。短短几周时间,以地区分布的华人配送商,似乎看到了商机,都开始行动起来。

既“拯救胃”又赚钱 疫情带火英国华人生鲜配送业
居住在伦敦西南外郊区的嘉嘉,疫情期间大展厨艺。(《欧洲时报》/受访者供图)

  4月份,王女士手机微信群里不同的生鲜蔬果配送群有5家,而到8月份,可供王女士选择的生鲜配送商,加上传统的中国超市,已经近20家。“这些群都是超过300人的大群,有些群的群名已经是某某配送3群5群。”中餐食材的配送大军,已然挺进伦敦分散各处的华人家庭。

  每天,这些群都会有上百条信息,商家会按当日供应,刷屏新鲜的食材图片,米苋、莴苣、荔枝、山竹、冬枣,这些往常并不能随时买到的中国蔬果,都能在刷屏里看到。除了发送清单,商家也会附赠很多菜谱,活跃的群里甚至一天上千条信息,华人群友们纷纷晒出新鲜蔬果的买家秀,刚上桌热腾腾的菜式也拿出来分享。

  刚开始很多配送都是批发的,东西都是一筐一筐买,比如一筐小葱、一筐白萝卜,肉都是5公斤以上的购买量,不是人多冰箱大的家庭可能还真消耗不了。王女士还会跟附近的邻居一起合买,一筐萝卜三家分。

  “食材是真的新鲜,省去了超市的配送环节,可能刚到批发市场的蔬果,当天晚上我们都能吃到了。”王女士说,食材不但种类丰富,也比往常的新鲜很多。华人群里为新鲜食材的点赞不绝于耳。

  到了7月份,英国逐渐解封,配送的服务也随之升级,商家的零售配送业务多了起来,很多海鲜肉类,甚至可以初步处理,斩骨、拆分肉类、破鱼,这样的加工服务又节省不少烹饪时间,华人们也感到更加贴心。

  “收到垂涎好久的家乡食材的时候,真的热泪盈眶。很多以前一年才能吃到一次的东西,疫情期间全家都吃了个肚圆。“王女士说,“我甚至期待有朝一日,在英国的我们能有国内那样便利的服务。”

  去年刚刚毕业初入职场的Kitty疫情期间“留守”英国,半年时间厨艺猛增。

  Kitty住在伦敦4区,附近有五家大型中国超市,还有很多英国本地超市,因此食材非常丰富,想买什么都应有尽有。而且封城期间每周出门,能去的地方只有超市,“所以我之前没有去过的超市,现在都去了一遍。”

  除了自己出门去超市,Kitty还在朋友的推荐下新开发了其他的购物方式。疫情后,有些以前只做堂食的餐厅,开始做外卖,而且除了常见的餐点外,还增加了甜品选项,让爱吃甜食的Kitty发现了“新大陆”。和王女士一样,Kitty也加了很多可以拼单的社群,海鲜、水果、鸭掌、牛蹄筋、卤味、欧包、芋泥麻薯、肉松蛋糕等等平时在英国很难买到的各种生鲜、半成品也都一并加入Kitty的购物清单,“都是冷的,可以自己回来加热,这种我之前是没有买过,现在会买的比较多,买回来做一下。因为宅家太久,常吃的都吃了个遍,早吃腻了,当然得吃点儿没吃过的”。

  海外华人的“中餐胃”,似乎倒因疫情而被“拯救”了。

  生鲜配送的春天?

  疫情间不少丢掉生意的华商,似乎也被生鲜配送拯救了。

  看到留守英国的华人群体对生鲜配送的需求,坐落在唐人街的湖南风味小吃餐馆米齐临自今年4月起,“摇身一变”成为生鲜配送的大本营。

既“拯救胃”又赚钱 疫情带火英国华人生鲜配送业
熊鹏在市场跟老板询价。(《欧洲时报》/田皓雪子 摄)

  老板熊鹏想,既然封城之后没有顾客来店里吃饭,那就想办法把家常必备的生鲜送到顾客家里,让他们有食材自己做饭。为尽可能多地触达客户群体,同时方便智能管理,他决定用微信小程序来实现这一想法。封城仅两个星期后,熊鹏就紧锣密鼓地开始筹备。

  除了平台搭建,从批发货物到从仓库分拣发货,都是学问。“一开始我们还摸不着门道”,熊鹏坦言,小程序上线两周后他们才找到大型蔬果生鲜批发市场。“头几次来这,我能从凌晨逛到早上6点”,他说,确定好长期合作的批发商后可以直接线上下单,市场的叉车会把零售商所订货物整箱搬运到停车场指定地点。早上6点,各大零售商的货车就会开进市场,然后满载而归。熊鹏在该市场有三家常用的批发商,而华人爱吃的丝瓜、茭白,还有红心火龙果等抢手蔬果经常需要多问几家才能订到。

  这个市场的一家华人批发商说,疫情期间订单大幅下降,中餐馆作为此前大宗拿货的买家一蹶不振,华人家庭虽然仍有需求,但始终在量级上不如从前。顾客喜好的产品种类也发生了巨大变化,之前专卖菌类和豆制品及部分蔬菜,“但华人在家都喜欢吃点新鲜水果,所以我们现在也进了很多之前没卖过的水果”,该店铺工作人员说道。

  除了从蔬果市场直接批发的货物,像肉类和鱼类等,生鲜配送平台工作人员会把所有订单分发给供应商,然后在派送当天上午提货。之后再按照不同订单进行分拣。这样在人力有限的情况下,可保证提供的产品种类丰富。熊鹏解释道:“如果品类太多,容易出乱子,有时候供应商的备货也不是太充足,就会导致派送时出现缺口,又得给客人退款。”

  米齐临生鲜配送的仓库坐落于西北伦敦。里面除了生鲜蔬果、肉禽蛋奶和海鲜水产,还有一些冻货,如饺子和火锅食材等。对于产品的分拣和贮藏,熊鹏认为“比较繁琐”。每周至少2到3次,批发货物入库后要先做拆分,确保分配到顾客手上的是单个零售的包装。分拣完产品后,将其转移到2至4度的恒温冷库进行保存,保证果蔬新鲜。一旦有了订单,就从库里提出来,进行分发。

  从3月份的疫情高峰,到4月底平台上线,再到如今,小程序里供应的配送品类越来越丰富。熊鹏称,他的团队会针对不同顾客群体不断以新鲜产品刺激大家下单。

  不过现在订单量整体有所下降。熊鹏解释:“疫情期间反而是高峰期,大家都居家不出,所以一般下单比较勤快。现在因为可以出来自己买菜,所以订单实际上处于缩减的状态。”熊鹏认为,应尽量丰富餐品或菜品的种类,让顾客可以买到他们在英国超市买不到的产品。他提到,疫情期间从台湾进口的几款雪糕,大陆的长条茄子、丝瓜、蒜苗和韭黄等特色产品,就很容易调动起买家的积极性。

  疫情高峰期时,熊鹏还在小程序上做过团购促销,拼西瓜、烧鸭等产品。一款产品可能原售价高,比如一只烧鸭要20镑。但团购如果能邀到5个朋友同时购买,只需要16镑。

  除了生鲜配送,不少学生最期待的当属直送直取的中餐外卖。于是该平台还开发了一种新模式,叫“一单点尽中国城”。传统点餐软件如需跨店购买则需要支付不同店铺的送餐费,意识到唐人街中超、餐馆分布紧密,联合不同商家一起送菜比较方便,熊鹏和他的团队便迅速与周围十多家餐馆联系,将多家菜品在小程序整合上架。这样顾客下单就可以“一网打尽”,“比如风味食堂的烤鱼,文兴的烧鸭,加上我们米齐临的米粉,等等全部合在一起,一个订单就能派送过去,”熊鹏说。

  谈到不同生鲜配送商之间的竞争,熊鹏称之为“群雄逐鹿”。他说,自封城以来英国的华人群体中,开始接连出现很多配送平台,一是因为许多原本从事旅游业的商家“被迫”转行觅生计,二是因为这的确是一片尚未开发充足的“蓝海”,不过许多“都是在做赔本买卖”。究其原因,还是目前市场竞争激烈且利润不大,为满足“鲜”所付出的成本就已然不小。

  首先,分拣点的房租是一大开销。生鲜配送不仅需要租用一个简易仓库,并需配备如风房等基本设施,以保持蔬果新鲜,还有货架,用来有序存放零食和干货。专业的分拣人员也必不可少。另一大开销是运输。除了承担普通货车的运输费用,对于许多冷冻货物,还需要租用冷链物流车来运输。司机和客服人员的工资也是一笔开销。此外,还有进货中产生的损耗。“比如说生鲜产品,你不可能进一筐白菜回来,全部能够干干净净卖掉,中间肯定有损耗,”他解释道。

既“拯救胃”又赚钱 疫情带火英国华人生鲜配送业
居住在伦敦西南外郊区的嘉嘉,疫情期间大展厨艺。(《欧洲时报》/受访者供图)

  小型中国超市:线上消费是必然趋势

  从去年10月份开始正式营业的All Fresh全鲜生是一家相对来说比较“年轻”的中国超市。开店不久后,新冠肺炎肆虐全球,员工尼克说,他们从12月份开始进行配送。配送的范围一开始主要针对附近的客户,随着疫情的发展需求不断增加,逐步扩大范围,在伦敦内配送。他们的客户绝大部分是在英的华人家庭,有1000人左右,都是通过微信进行联系。

  从干货零食到生鲜冻货,全鲜生配送的品类应有尽有。疫情初期,因考虑到封城,大部分全鲜生的客户在囤货方面下的功夫比较多,米、面、罐头、酱料、冷冻点心、肉类、鱼等等可以长时间进行贮存的食材销售量比较大。而随着封城的发展和变化,尼克说,由于超市送货没有受到影响,囤货的客户逐渐少了,他们的需求就转向了新鲜的蔬菜水果等等。她还透露,生鲜方面,大部分客户还是更倾向购买英国普通超市买不到的中国品种。

  随着疫情的发展,全鲜生的订单量也在不断变化,尼克说,封城前大家还是相对紧张,囤货比较多,不论是消费金额还是客户数量,都相对高一些。现在虽然解封,但大部分人还是很小心,能少出门就尽量少出门,愿意选择配送。而且疫情期间,大家养成了线上购物的消费习惯,在减少外出风险的同时还能节省时间,因此全鲜生的客户数量并没减少太多。

  从销量来看,尼克发现客户囤货行为有所减少,大部分是理性消费,一般来说一次买一周的食物,消费金额会根据家庭人口有所变化。

  线上消费是必然趋势。全鲜生现在暂时集中在微信群组、私信下单,尼克透露,小程序和网站也在建设中。中国超市和英国普通超市不同,生鲜品类变动比较大,有的产品可能下单时候有,但出货当天就没有了,所以暂时微信沟通比较方便,客户可以调整自己的订单。

  伦敦本地有很多批发市场,因为能比较直观地看到生鲜类产品的质量,尼克暂时选择在市场拿货。“也尝试过跟欧洲农场进货,有很多菜品拿到之后发现并不能满足我们的质量要求,虽然价格低一些,但是还是影响销售的,所以我们也还在寻找合适的供货商,尽量为大家提供物美价廉的生鲜产品。”尼克补充道。

  疫情下,由于需求的不断增加,部分超市以及生鲜配送平台应运而生,“竞争是肯定会有的”,尼克坦言,但华人市场还是很有潜力的,每一家超市价格、产品种类多少会有不同,取决于客户具体需求。而且客户相对流动,人们会在不同超市下单,竞争压力相对来说不是很大。

  华人的生鲜配送市场因疫情火了起来,但是否能续火下去,我们不得而知,但对于每一个在海外的华侨华人来说,中餐菜篮子越来越丰富,在海外的生活越来越便利,定是欣慰而幸福的。(余梁意 陈斯睿 田皓雪子 蔡蕊)

【编辑:李明阳】